Onafhankelijk en inspirerend magazine op papier en iPad

Virtual Game Station enorme hit voor Connectix

In drie weken tijd heeft het Amerikaanse softwarehuis Connectix meer dan 60.000 exemplaren verkocht van Virtual Game Station. Met dit programma wordt het mogelijk op elke Apple Power Macintosh G3 (inclusief de iMac en de PowerBooks) games te spelen die oorspronkelijk zijn ontwikkeld voor Sony Playstation. Connectix meldt een omzet van meer dan $3 miljoen sinds de emulator eind januari officieel op de markt kwam.

‘Drie weken met bestellingen van gemiddeld meer dan een miljoen dollar per week is zeer uitzonderlijk voor Macintosh-software’, aldus Connectix-topman Roy McDonald. ‘Dit is een duidelijk bewijs dat Macintosh-gebruikers zeer geïnteresseerd zijn in software die hun mogelijkheden vergroten om games te spelen’.

Sony heeft eind januari een proces aangespannen tegen Connectix. De electronicagigant eiste dat Connectix de emulator onmiddellijk van de markt zou halen. Die eis is door de rechtbank in San Francisco echter vrijwel direct afgewezen. Connectix zegt op geen enkele manier de rechten van Sony te hebben geschonden en verwacht in het gelijk gesteld te zullen worden.

Een uitgebreide bespreking van Virtual Game Station 1.1 is te vinden in MacFan•21, die eind februari verschijnt.

Apple boekt winst van $152 miljoen

Apple is er opnieuw in geslaagd glanzende kwartaalcijfers te presenteren: over de laatste drie maanden van 1998 boekte de computerfabrikant een winst van $152 miljoen. Dat is ruim drie keer zoveel als in hetzelfde kwartaal van 1997.

De hoogte van de winst is des te opmerkelijker omdat Apple in de laatste maanden van het vorig jaar enorm veel geld heeft uitgegeven aan reclame: in totaal wereldwijd $100 miljoen. Daar staat tegenover dat de winstcijfers extra worden geflatteerd door de opbrengst van 2,9 miljoen aandelen in het Britse chipsfabrikant ARM, die Apple voor $29 miljoen heeft verkocht. ARM produceerde de processoren voor de Newton-zakcomputers en de eMate, die Apple vorig jaar beiden heeft afgestoten. Zonder de extra-inkomsten zou de winst overigens altijd nog $123 miljoen bedragen.

Van de in totaal meer dan 800.000 iMac’s die er tussen 15 augustus en 26 december vorig jaar zijn verkocht, gingen er 519.000 in het laatste kwartaal over de toonbank. Daarmee is de nieuwe hippe consumentencomputer dé grote geldmaker voor Apple: de iMac was verantwoordelijk voor een groei van 49% in verkochte systemen, vergeleken met eind 1997. “Dat is drie tot vier keer zo hoog als het gemiddelde in de computerindustrie”, aldus interim-bestuursvoorzitter Steve Jobs woensdag bij de presentatie van de kwartaalcijfers.

Hoe snel de iMac’s de winkels uitvliegen blijkt wel uit het feit dat de gemiddelde Apple-computer minder dan twee dagen in het magazijn staat. Daarmee heeft Apple de snelste verkoper, Dell, overtuigend van de troon gestoten. Bij Dell staan de computers gemiddeld zeven dagen in het magazijn, aldus Apple.

De al vijf aaneengesloten kwartalen positieve cijfers hebben ervoor gezorgd dat Apple financieel weer zeer gezond is. “Apple bezit nu bijna $ 2,6 miljard in kas of in kortlopende investeringen”, aldus de financiële topman Fred Anderson. Twee jaar geleden verkeerde Apple nog in een uiterst zorgwekkende positie.

iMac voortaan in vijf nieuwe kleuren verkrijgbaar

De iMac, Apple’s grote succes van 1998, is binnenkort in vijf nieuwe kleuren leverbaar: behalve het originele ‘bondi blue & ice’ ook in blauw (blueberry), paars (grape), oranje (tangerine), groen (lime) en rood (strawberry). Bovendien gaat de snelheid van de G3-processor omhoog naar 266 Mhz, wordt de computer voortaan uitgerust met een 6 GB harde schijf en gaat de prijs omlaag naar ƒ 2.898 / BF 54.620 (inclusief BTW).

Dat heeft interim-bestuursvoorzitter Steve Jobs bekend gemaakt tijdens de opening van de Macworld Expo in San Francisco. De originele 233 Mhz-uitvoering (revisie B, met ATI Rage Pro-kaart en 6 MB videogeheugen) verdwijnt binnenkort van de markt en is in prijs verlaagd naar ƒ 2.535 / BF 47.786 (inclusief BTW).

In het afgelopen jaar heeft Apple wereldwijd meer dan 800.000 iMacs verkocht. Dat betekent dat er vanaf 15 augustus, de datum van introductie, gemiddeld elke vijftien seconden ergens ter wereld een iMac over de toonbank ging. Vooral in de Verenigde Staten is de iMac een doorslaand succes en is de ‘bondi blue’ al maandenlang de best verkopende computer. Het marktaandeel van Apple in de VS is gestegen van minder dan 5% naar meer dan 10%.

Uit onderzoek dat Apple onder iMac-kopers houdt, blijkt dat de iMac voor 32% van de mensen hun eerste computer is; 13% stapt over van een Windows-computer. In totaal is dus 45% nieuw voor het Mac-platform, de resterende 55% was al Mac-gebruiker. Aangezien bijna een kwart van hen de iMac als extra computer koopt (31% als vervanging van een oude computer), betekent de totale iMac-verkoop voor Apple een uitbreiding van het Macintosh-marktaandeel van 69%.

Apple introduceert 400 Mhz-generatie G3-computers

Apple introduceert vier nieuwe, razendsnelle PowerMac G3-computers met snelheden van 300 tot 400 Mhz. Dat heeft Apple’s interim-bestuursvoorzitter Steve Jobs dinsdag tijdens zijn openingsspeech van de Macworld Expo in San Francisco bekend gemaakt. De nieuwe G3’s combineren een adembenemend ontwerp met uitzonderlijke technische specificaties. De prijzen variëren van ƒ 4.037 / BF 76.097 tot ƒ 6.341 / BF 116.081 (inclusief BTW).

Het meest in het oog springt de nieuwe tower-behuizing. Die vertoont duidelijk verwantschap met de iMac, maar heeft toch een heel eigen gezicht. De kast is gemaakt van polycarbonaat, een keiharde kunststof die ook in kogelvrij glas wordt gebruikt. Het meest opmerkelijke is echter de zijkant, die als een deur openklapt en direct toegang biedt tot het moederbord. Het plaatsen of verwisselen van uitbreidingen is hierdoor zeer eenvoudig.

De nieuwe G3’s zijn voorzien van een zogeheten ‘Yosemite’-moederbord, dat op een snelheid van 100 Mhz werkt. Standaard is de G3 uitgevoerd met 64 of 128 MB werkgeheugen, uitbreidbaar tot 1 Gigabyte. Er zijn maar liefst drie harde-schijfposities die plaats bieden aan Ultra-DMA of Ultra2 SCSI loopwerken. In combinatie met de nieuwste 36 GB harddisks van IBM is zo een interne opslagcapaciteit van meer dan 100 GB te realiseren.

De gebruikelijke ADB- en seriële poorten zijn vervangen door USB-poorten, net zoals bij de iMac. Nieuw zijn wel twee FireWire-poorten, geschikt voor razendsnelle communicatie (tot 400 Mbit per seconde) met apparaten zoals digitale videocamera’s en scanners. FireWire, een ontwikkeling van Apple, is de afgelopen jaren uitgegroeid tot de facto standaard op het gebied van videocommunicatie. Het is voor het eerst dat Apple deze technologie nog zelf toepast.

Opmerkelijk is verder de keuze voor de nieuwste ATI Rage 128 grafische kaart, uitgevoerd met maar liefst 16 MB videogeheugen. ‘We wilden met onze nieuwe G3 simpelweg de beste graphics die er op dit moment mogelijk zijn, zowel voor onze grafische gebruikers als de liefhebbers van games’, aldus Steve Jobs. De ATI Rage 128, die voor het eerst door Apple wordt toegepast, levert volgens Jobs een 20% betere prestatie dan de Voodoo II-chip die tot nog toe als snelste te boek stond. Jobs kondigde verder aan dat Apple de OpenGL-standaard voor driedimensionale graphics voluit gaat ondersteunen, ten koste van de eigen QuickDraw 3D- en Rave-technologie. Apple heeft daartoe de OpenGL-technologie van Silicon Graphics in licentie genomen. OpenGL wordt in de toekomst standaard onderdeel van het Mac OS besturingssysteem, beloofde Jobs.

Gelijktijdig met de nieuwe G3’s introduceerde Apple ook drie bijpassende nieuwe monitoren: een 15-inch vlakke LCD-monitor ($ 1.099 / ƒ 2.500 / BF 50.000), een 17-inch Diamondtron met ingebouwde USB-hub ($ 499 / ƒ 1.150 / BF 23.000) en een 21-inch Trinitron ($ 1.499 / ƒ 3.400 / BF 68.000). De monitoren passen zowel qua materiaal als kleurstelling op de nieuwe G3-lijn.

Nederlandse Mac OS 8.5.1-update beschikbaar via Internet

Apple heeft kort voor de jaarwisseling de Nederlandse versie van de Mac OS 8.5.1-updater beschikbaar gesteld. Op de websites van Apple Nederland en België is het programma nog niet te vinden, maar het is wel direct vanaf Apple’s website in de Verenigde Staten te downloaden. Uiteraard zal MacFan de ruim 3 MB grote updater op MacFanCD•21 opnemen.

Apple raadt iedereen die met Mac OS 8.5 werkt aan deze update te installeren. Deze update vereist de Nederlandse versie van Mac OS 8.5.

De begeleidende tekst meldt onder meer het volgende:

“In reactie op commentaar van gebruikers en ontwikkelaars heeft Apple meldingen onderzocht over gegevensverlies en beschadiging van gegevens onder Mac OS 8.5. Als gevolg hiervan heeft Apple verbeteringen aangebracht in het programma Schijfinstallatie en een aantal andere problemen verholpen. Met Mac OS 8.5.1 Update worden een geheugenlek in AppleScript, een geheugenprobleem in het bestandssysteem en een probleem met de volumestructuur ‘Mac OS Uitgebreid’ verholpen. Tevens is het na installatie van deze update weer mogelijk een groot aantal ADB-apparaten van derden te gebruiken en kan Sherlock beter communiceren via Internet-proxy-firewalls. Daarnaast bevinden zich in deze update een extra aantal door Apple ontwikkelde plug-ins voor Sherlock. Nieuwe plug-ins zijn ook beschikbaar op het volgende adres: http://www.apple.com/sherlock/plugins.html

• Schijfinstallatie 1.6.2
Vorige versies van Schijfinstallatie kunnen kleine gedeelten van een partitie met de volumestructuur ‘Mac OS Standaard’ overschrijven als de partities op de doelschijf niet zijn zoals verwacht. Dit probleem doet zich hoogst zelden voor, maar het kan ertoe leiden dat hulpprogramma’s voor het herstellen van schijven melden dat blok 0 van het volume beschadigd is of dat de schijf niet op het bureaublad verschijnt.

Tevens zijn op volumes die zijn geïnitialiseerd of bijgewerkt met vorige versies van Schijfinstallatie niet altijd de benodigde patches geïnstalleerd. Deze patches worden nu op alle schijven geïnstalleerd.

• Geheugenlek in AppleScript
Onder bepaalde omstandigheden was er in AppleScript 1.3.2 sprake van een geheugenlek dat zich regelmatig voordeed bij het gebruik van AppleScript.

• Asynchrone bestands-I/O
Wanneer er een groot aantal asynchrone schrijfhandelingen worden uitgevoerd op een volume met de volumestructuur ‘Mac OS Standaard’ of ‘Mac OS Uitgebreid’, kon er zich een geheugenfout voordoen die ertoe leidde dat de computer opnieuw diende te worden opgestart. Gebruikers van FileMaker Pro 3.0 en hoger en van FileMaker Server 2.0 en hoger kunnen dit probleem zijn tegengekomen bij het importeren van grote aantallen records uit een bestaande database.

• ADB-apparaten van derden
Een in Mac OS 8.5 aangebrachte wijziging leidde ertoe dat een groot aantal dongles en joysticks van andere fabrikanten dan Apple niet meer kon worden gebruikt.

• Sherlock en firewalls
Sherlock kon niet communiceren via bepaalde Internet-proxy-firewalls waardoor gebruikers met behulp van Sherlock niet op het Internet konden zoeken.”

Apple komt met update voor Mac OS 8.5

Apple heeft op 7 december een eerste verbetering van Mac OS 8.5 vrijgegeven. Het gaat hierbij om een gratis update naar 8.5.1 voor Amerikaanse systemen; de internationale en Nederlandse versie worden begin 1999 verwacht.

De update volgt na diverse meldingen over het verlies van data na het installeren van 8.5 op een harde schijf waarop daarvóór een ander besturingssysteem had gestaan. Versie 1.6.2 van Drive Setup (Schijfbeheer) moet dit zeldzame maar ernstige probleem verhelpen. Aanvankelijk wimpelde Apple de klachten weg met de mededeling dat ze ‘niet reproduceerbaar’ waren gebleken. Maar Mac OS-product manager Peter Lowe liet bij zijn bezoek aan de Apple Expo ’98 in Amsterdam tegenover MacFan al weten de kwestie wel serieus te nemen.

De update repareert ook een geheugenprobleem in AppleScript; voorkomt potentiële vastlopers bij de verwerking van grote hoeveelheden data in FileMaker Pro; werkt beter samen met ADB-joysticks voor spelletjes en ADB-dongles die sommige softwarefabrikanten als beveiliging gebruiken; en bevat een verbeterde versie van Open Transport die een haperende opstart op sommige systemen verhelpt.

Bovendien bevat Mac OS 8.5.1 een nieuwe versie van het geruchtmakende zoekprogramma Sherlock, die met meer Internet-sites overweg kan. In combinatie met zogeheten HTTP 1.1-servers en sommige beveiligingen (zogeheten ‘firewalls’) kon Sherlock soms de zoekopdrachten niet uitvoeren.

Exact zet Mac-gebruikers in de wacht

We waren al niet zo onder de indruk van de gebruiksvriendelijkheid van het boekhoudprogramma van Exact (zie MacFan•14). Tot overmaat van ramp is daar voor de 1200 gebruikers van de Macintosh-versie ook nog een staaltje klantonvriendelijkheid bijgekomen. Macintosh-gebruikers van Exact kunnen volgend jaar namelijk niet overstappen op de euro. De komende jaren zullen zij op hun machine moeten boekhouden in guldens. Of ze nu willen of niet.

Volgens een onlangs verzonden schrijven zal Exact voorlopig geen update uitbrengen om de conversie naar euro mogelijk te maken. En dat terwijl de huidige Windows-versie er wel al klaar voor is. Volgens Exact-directeur automatisering Peter van Haasteren heeft de ontwikkeling van de nieuwe Windows-versie zo veel moeite gekost dat er geen tijd meer was om de Macintosh-versie van Exact nog dit jaar klaar te stomen voor de euro en het millennium (het Mac OS ís al jaren klaar voor de eeuwwisseling; de software van Exact kennelijk niet — red).

‘We verwachten in het tweede kwartaal van 1999 met een Macintosh-update uit te komen die millenniumproof is.’ De Apple-klanten worden volgens Exact overigens niet in de steek gelaten: ‘Lange tijd was de situatie rond Apple onduidelijk, maar met de iMac lijkt het bedrijf weer helemaal terug. Exact voor Macintosh zal ruim vóór 2002 ‘euro-compliant’ zijn en wellicht komen we dan zelfs al met een geheel vernieuwde versie.’

Klanten die per se per 1 januari 1999 over willen stappen op de Euro is een gratis exemplaar van de Windows-versie aangeboden. ‘Ik weet dat dit voor veel Apple-gebruikers gelijk staat aan vloeken in de kerk, maar het is momenteel de enige optie die we Apple-gebruikers die willen boekhouden in euro’s kunnen bieden’, aldus een zich verontschuldigende Van Haasteren.


Covers

  • MacFan 118 cover

Contact

Zijn er vragen of wilt u reageren?
U kunt ons telefonisch bereiken op +31 (0)348 - 43 13 93. Uiteraard kunt u ons ook een e-mail sturen.

Instagram



Tweets